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sábado, 12 de noviembre de 2011

JASPER MASKELYNE, EL MAGO DE LA GUERRA


“Denme libertad y no habrá límites para los efectos que puedo crear en el campo de batalla. Puedo inventar cañones donde no los hay y hacer que disparos fantasmas crucen el mar. Puedo colocar un ejército entero en el terreno si eso es lo que quiere, o aviones invisibles (...), incluso puedo proyectar en el cielo una imágen de Hitler sentado en el water a miles de pies de altura.” Jasper Maskelyne

Hay quienes observan el mundo tal cual es y se preguntan por qué, otros en cambio lo imaginan como jamás había sido y se preguntan por qué no. Jasper Maskelyne era una de esas personalidades. Pocos conocen su historia, aunque varios le deben mucho a este hombre. Fue una de las figuras de la Segunda Guerra Mundial y sin haber disparado un solo tiro, sus acciones fueron fundamentales en la derrota de los nazis.
Nacido en Inglaterra en 1902 y proveniente de una familia de magos en la se destaca su abuelo, el gran John Nevil Maskelyne, considerado uno de los creadores del ilusionismo moderno e ideólogo de varios trucos que hoy en día ya son clásicos como la levitación horizontal. Jasper creció entre estos espectáculos familiares y adquirió fama rápidamente sobretodo con un número donde ingería varias cuchillas de afeitar. Con la llegada del conflicto armado en Europa los teatros se vaciaron y es en ese momento que nuestro ilusionista decidió alistarse en el ejército, convencido de que podía realizar grandes aportes a su país. El comienzo no fue nada fácil ya que algunos militares no comulgaban con la utilización de trucos de magia en la guerra. Además,  había sido rechazado por su falta de instrucción militar y su avanzada edad de treinta y siete años. Finalmente, tras engañar a un inspector escondiendo con técnicas de ocultación un nido de ametralladoras y realizando una ilusión con un sistema de espejos en el cual hizo navegar un barco de guerra alemán por el Támesis,  ingresó a la Unidad de Camuflaje y fue destinado a El Cairo.
Al principio se ocupó de entretener a las tropas  pero luego él mismo reclutó y creó una sección experimental de camuflaje  que luego pasó a la historia con el nombre de Magic Gang , la cual estaba integrada,  entre otros, por un guía de infantería, un carpintero escenógrafo de teatro, un ceramista, un caricaturista y un ingeniero eléctrico.
La primera misión que le asignaron fue proteger al puerto de Alejandría de los bombardeos alemanes, que era la base marina de los aliados más importante en Medio Oriente. Se cuenta que en la reunión, para ver cómo resolvían el tema,  el que estaba a cargo pidió una pronta solución ya que “no se podía hacer desaparecer la ciudad”  y es ahi cuando  Maskelyne contestó que eso era cierto pero tal vez se podría cambiarla de lugar. La idea fue construir una réplica del puerto a pocos kilómetros de distancia en la bahía Maryut y que vista desde el aire fuera muy similar. Para esto pidió fotografías aéreas de la ciudad y, en base a ellas, construyó edificios falsos con lona, sábanas, cartón  y otros materiales. Realizó una réplica de las luces del puerto y colocó explosivos que podía manejar con control remoto para simular las explosiones en el momento del ataque alemán. La verdadera ciudad fue cubierta de escombros y tapada lo máximo posible. Los bombardeos eran nocturnos, por lo que en el puerto de Alejandría se apagaron todas las luces y se iluminaba  Maryut. Durante dos noches consecutivas la Luftwaffe bombardeó la falsa ciudad. La estratagema resultó un éxito: Los alemanes se retiraron creyendo haber inutilizado el puerto. El mariscal Erwin Rommel, el “zorro del desierto”, creyó que su fuerza aérea había destrozado Alejandría y nunca pudo explicarse como fue reconstruida tan rápidamente. Maskelyne y su Magic Gang permitieron  el abastecimiento de todas las tropas  en África y nuestro mago fue ascendido y obtuvo un gran reconocimiento.
La segunda misión consistió en proteger el importante tráfico naval del Canal de Suez que tenía más de 170 km de largo y por donde transitaban los buques británicos para la provisión de suministros. Este era uno de los objetivos principales de Rommel.
La artillería antiaérea inglesa no podía frenar a la aviación alemana que atacaba en plena oscuridad, por lo que decidieron recurrir a  Maskelyne para que aumentara los reflectores, facilitando asì la localización de los aviones. Jasper pensó que en vez de utilizarlos para eso, servirían para cegar a los pilotos, pero por supuesto que no alcanzaba sólo con dirigir las luces a los ojos, por lo que ideó un sistema de luces antiaéreas junto a un sistema de espejos estroboscópicos que desorientaba totalmente a los pilotos de la Luftwaffe. El truco que consistía en un juego de luces rotatorias mediante un pulverizador giratorio ya había sido utilizado en sus espectáculos de magia con cámara negra, pero los secretos de su funcionamiento siguen siendo materia reservada.
El mismo Maskelyne probó el sistema desde un avión en una experiencia que casi acaba con su vida debido a que el piloto de la nave quedó enceguecido y recién en una última maniobra pudo aterrizar correctamente.
Cuando llegaron los bombarderos nazis al canal entró en funcionamiento el juego de luces  estroboscópicas, muchos aviones perdieron el control y se estrellaron, otros pilotos que estaban encandilados lograron huir pero el canal quedó intacto,  siendo esto decisivo en el futuro triunfo de los aliados.
Porque a veces es demasiado increíble, la verdad deja a menudo de ser conocida. Nuestro mago era una persona que pensaba en términos de lo impensable y sin duda su mayor contribución en el conflicto fue su colaboración con el mariscal Sir Bernard Montgomery en la batalla de El Alamein. Es muy difícil utilizar el camuflaje en medio del desierto donde todo es visible y se actúa a cielo abierto, pero la genialidad de Maskelyne lograba que tanques de guerra parecieran simples camiones de una forma fácil y económica. Además contaba con un sistema en el que ocultaba las huellas que dejaba el tanque y quedaban como si fueran las de un camión.
Rommel había conquistado Tobruk, a 100km de Alejandría y el ejército británico se retiraba para confundir y preparar una nueva emboscada. En el camino colocaban explosivos en excremento de camellos.  Montgomery decidió trabajar en conjunto con Maskelyne y le pidió que simulara una concentración de tropas en el sur para así poder dar el golpe por el norte. El mago se puso a trabajar y creó varias maquetas en las cuales simulaba tanques, aviones, tropas y armas. Además dejaba vehiculos blindados inutilizados, montaba cubiertas de tanques sobre vehículos y creaba movimientos que levantasen tierra para simular gran actividad. En el otro extremo los tanques estaban camuflados como si fueran inofensivos camiones y muchos otros tanques llegaban con sus corazas falsas. Cuando pasaron los aviones espía alemanes y observaron los movimientos de los británicos, decidieron concentrar el grueso de sus fuerzas sobre el ejército fantasma aliado en el sur. Fue así que los británicos sorprendieron con un rápido ataque por el norte y fue una dura derrota para el gran mariscal Rommel y su Deutsches Afrika Korps.
Maskelyne una vez dijo a su general que con cartulina y pegamento suficiente era capaz de construir un ejército completo. Y siguió trabajando durante toda la guerra en varios proyectos en distintos países. Camufló acorazados  como inofensivos pesqueros egipcios que pasaban desapercibidos en mares repletos de submarinos alemanes, ideó varios tipos de tanques inflables, contrató a nativos que ataban tablas de madera a sus caballos sólo para levantar polvo y simular un gran ejército en movimiento, diseñó equipos de espionaje y herramientas de escape para distintas situaciones que son dignas de película.  Luego del conflicto volvió a sus espectáculos de magia y finalmente se retiró a una granja en Kenia donde vivió humildemente y murió a la edad de 71 años.

Escribió una autobiografía donde contaba sus aventuras durante la guerra. Muchos magos, como el ilusionista Richard Stokes han  puesto en duda sus hazañas y creen que Maskelyne exageró o inventó algunas cosas. En todo caso ese sería el último gran truco de nuestro mago: engañarnos a todos nosotros.

No nos queda otra alternativa que esperar hasta el año 2046 cuando el gobierno británico revele todos sus secretos.





FISHER, D. 2007. El mago de la guerra. Córdoba: Almuzara Editorial




San Perón


Viejos articulos del blog del centro de estudiantes, simplemente los subo para recordarlos siempre. Por supuesto que al ser anónimos y con la intencionalidad de despertar debate, están escritos en un tono más agresivo. Además faltan numerosas citas, como las de la obra de Hugo Gambini, como recordarán los que seguían el glorioso blog.

Casi todos nosotros pertenecemos a la Pontificia Universidad Católica Argentina y siempre me impresionó encontrar a grandes alumnos y ex-alumnos con profundos valores cristianos, muy comprometidos con la realidad del país y que caen en esa máquina fagocitaria llamada peronismo. Gran cantidad de los jóvenes que conozco del Partido Demócrata Cristiano son peronistas. Claro que primero habría que definir qué es el peronismo; el del primer período de gobierno de Perón, el de la vuelta, el del terrorismo de estado que empezó, el neoliberalismo de los 90’ o el de estos “imberbes” que se la dan de progresistas.


San Perón
Por supuesto que hay muchos puntos en común con el cristianismo, pero como también tiene el peronismo con el fascismo, o con ideas que se robó del socialismo y otros “ismos”. Además hay que reconocerle todos los avances en materia social que les dio a los trabajadores. Si bien fueron las mismas leyes por las que tanto venían luchado los socialistas, y siempre negadas en el Congreso.

Pero por favor, veamos la historia. Muchos de los aviones y blindados que ayudaron a derrocar a Perón tenían pintados una cruz cristiana. Y los templos que quemaron y saquearon los peronistas eran católicos apostólicos y también romanos. Cómo no recordar los duros enfrentamientos del Episcopado con Perón. Después de todo, él envió al Congreso las leyes de divorcio, la supresión de la enseñanza religiosa en las escuelas públicas, entre otros proyectos y el 15 de junio de 1955 fue excomulgado por la Santa Sede.

López Rega, Menem y Kirchner: tres "peronistas" 



La Iglesia en esos tiempos creó el opositor Partido Demócrata Cristiano y quedó demostrado el 11 de junio la gravedad del conflicto con la marcha de Corpus Christi, donde opositores de distintos frentes se manifestaban al grito de “Cristo Rey”.
Es interesante también escuchar algunos de los discursos del general y compararlos con lo que nos enseñan en nuestra facultad de Ciencias Políticas. Cuántas veces nos hablaron de unidad, sinergia, bien común, prudencia, fuerzas centrípetas, solidaridad y tantas otras hermosas palabras y comparémoslas con algunas frases de Perón. Como “La consigna para todo peronista es contestar a una acción violenta con una violencia mayor”, “Cuando uno de los nuestros caiga, caerán 5 de ellos”, “Al enemigo, ni justicia”, “El mejor peronista, es un peronista armado” y otras tantas frases que dudo que sirvan para formar verdaderamente a una sociedad. Como tampoco sirven algunas prácticas casi totalitarias como el manejo total de los medios de comunicación, lo que se conoce como “peronización” de la educación, el manejo a los jueces como en Córdoba donde los nuevos magistrados debían jurar “por Perón y por Evita” y así podría continuar la lista.

Realmente no entiendo cómo en una misma cabeza pueden convivir ambas posturas. No critico al peronismo, sino cómo un católico con todas las letras puede llegar a ser peronista. Algunos de ellos reconocen que el peronismo en sí, no es otra cosa que una catapulta que permite saltar al poder. Ser peronista da más facilidades y permite que todos los años se tenga posibilidades de acceder a un cargo. Me inclino por esta afirmación, pero hay otros que realmente lo hacen por convicciones y a pesar de sus buenas intenciones, caen en ese gigante uniforme y miope que fagocita todo y traga o escupe según sus conveniencias. A éstos últimos, todavía no llego a comprenderlos.

Mr Gorilla

Ni olvido ni Peron

Me he ausentado por demasiado tiempo y es hora de volver a transformar el veneno en papel. Vanos han sido los intentos de La Maga de justificar al peronismo. Trucos y engaños que más de una maga son propios de una hechicera. Paradójicamente no es la única bruja en ese aquelarre denominado peronismo. Todavía no ha podido diferenciar la hermosa teoría que proclaman y lo que realmente han llevado a la práctica.

Se debe tomar conciencia definitivamente de que el peronismo es el responsable de iniciar o por lo menos acrecentar las divisiones del país, aumentando la violencia tanto de la extrema izquierda como de la derecha y abriendo heridas que todavía no han podido cicatrizar.
Ya en 1959 en Tucumán surge la primera guerrilla peronista, los Uturuncos u “hombres tigres” en quechua, que reconoce el liderazgo intelectual de John William Cooke. Con esto se abre un nuevo y sangriento capítulo en la Historia Argentina, comienza la época de la “rebeldía peronista” y la subversión. Se van sumando otras acciones armadas en distintas partes del país como el Movimiento Revolucionario Peronista (MRP), la Juventud Revolucionaria Peronista (JRP), el Movimiento Peronista de Liberación- Ejército de Liberación Nacional (MPL-ELN), la Acción Revolucionaria Peronista (ARP). Con estos grupos se instaló la vía revolucionaria en nuestro país que ya no se limitaba a los grupos peronistas y empezaron a organizarse otros agrupamientos marxistas como el Ejército Guerrillero del Pueblo (EGP), Fuerzas Armadas de Liberación (FAL), entre otros.

Cooke fue uno de los primeros que se dio cuenta de que en Argentina no se trataba de ir a la selva para comenzar allí una guerra prolongada, sino que el mejor método era por medio de guerrillas urbanas, táctica que usará Montoneros en los 70.

Es interesante ver cómo en un principio Perón se acerca a estas agrupaciones que lo pueden ayudar para ir preparando su vuelta, incluso desde Madrid alentaba los actos de violencia contra el régimen militar, y cómo luego se aleja de ellos e incluso persigue. En mi opinión además lo que intentó fue presentarse frente a los otros partidos políticos como el único capaz de frenar a estos grupos, pero luego se les fue de las manos con todas las terribles consecuencias que esto acarrea.
Cuando ya está en el poder con su tercera presidencia, la situación era muy tensa y se incrementan los actos de violencia de ambas partes y eso que el caudillo había afirmado que para un peronista no había nada mejor que otro peronista. El movimiento estaba compuesto por elementos muy heterogéneos, y entre la izquierda y la derecha, finalmente Perón se decide más sobre esta última opción. En esos tiempos era famosa una caricatura política en la que mostraba a Perón en el instante en que su chofer le preguntaba, al acercarse a una intersección de la carretera: “¿Qué camino general?” y Perón le contestaba: “El mismo de costumbre; señaliza a la izquierda y dobla a la derecha”.

Perón, creador de la Triple A
Es así como nace la Alianza Anticomunista Argentina, conocida popularmente como Triple A, que fue un grupo armado de ultraderecha creado para silenciar a la oposición dentro del mismo movimiento peronista durante la década del setenta. Hoy ya no se debería discutir que Perón la creó o por lo menos que sabía de las actividades que llevaba a cabo, cosa siempre negada por los muchachos peronistas. Este es el propósito del artículo.

López Rega o “Lopecito”, como lo llamaban, y el entonces comisario general de la Policía Federal Argentina, Alberto Villar, organizaron la Triple A durante el gobierno interino de Raúl Lastiri, en 1973. López Rega estaba al frente del Ministerio de Bienestar Social, cuyos fondos desvió para financiar la organización y el armamento del grupo paramilitar. Sus atrocidades continuaron con el gobierno del mismo Perón y de su esposa Isabel. También le decían “el Brujo” (como La Maga) por su devoción espiritista con cultos paganos y un fanatismo por la astrología.

Debemos recordar que por esa época se habían incrementado los asesinatos por parte de grupos terroristas. Sin duda el más recordado es el asesinato del secretario general de la CGT, José Ignacio Rucci por Montoneros. Después del cual y con el humor propio de la mafia dijeron que el asesinato de Rucci era el “Operativo Traviata”, porque el dirigente obrero peronista “tenía veintitrés agujeritos” como decía en esa época la publicidad de esas galletas. La muerte de Rucci fue un duro golpe para el caudillo y dicen que en su velatorio exclamó “Me cortaron las patas”, “Esos disparos eran para mí”.
La remera de la Selección de un peronista


Estoy convencido de que una mala acción cometida por una de las partes nunca justifica una acción parecida de la parte contraria, si bien comprendo lo difícil que es cumplir esto y la situación extrema en que se vivía en esos tiempos. Ghandi decía que si hacemos la ley del ojo por ojo, la Humanidad quedará ciega. Y es así como vemos que cada una de estas acciones fueron incrementando aún más el grado de violencia que continuó con la última dictadura militar y dejó un legado de tragedia y división que aún subsiste.

Se debe dejar de ocultar el rol que tuvo el mismo Juan Domingo Perón con respecto a la Triple A. Dejar de insistir en que la denigrante figura (y con razón) de López Rega era el único responsable y que manejaba a Isabel con sus brujerías a su antojo. Entiendo que hay fuertes intereses políticos en que la participación del general en la AAA no salga a la luz, pero dudo que “Lopecito” haya podido crear semejante máquina de represión sin consultar a su amigo y jefe Perón. Tal vez haya gente que pueda aclararnos esta duda, tal vez sean los mismos que hace poco tiempo pegaron carteles que decían: "No jodan con Perón" en clara referencia a la reactivación en la justicia de la causa vinculada con la Triple A

Luego del asesinato de Rucci, Perón enfadado dijo a sus allegados que hacía falta un somatén. Un somatén es un cuerpo de gente armada que no pertenece al ejército y se dedica a perseguir al enemigo, los catalanes lo usaban en el siglo XI y el general Miguel Primo de Rivera lo reflotó durante su golpe de Estado. Perón había pasado muchos años en España y recordaba sus charlas en Madrid con el coronel franquista Enrique Herrera Marín, quien le acercó un proyecto de represión basado en la experiencia de la Guerra Civil Española, modelo que para algunos autores servirá para crear la Triple A

También se habla que durante la presidencia todavía de Lastiri se produjeron varias reuniones con Perón con el fin de acabar con los grupos de izquierda. Lo cierto es que el accionar de la Alianza Anticomunista Argentina empezó a funcionar desde el período de Lastiri, y continuó con Perón hasta el gobierno de Isabel. De esto son prueba los numerosos casos de secuestros, asesinatos, intentos fallidos, atentados contra locales de la JP y de prácticamente todos los partidos de izquierda, centros culturales y diarios que forman una lista interminable imposible de reproducir en este blog.

Entre estos casos podemos recordar el asesinato de Benito Spahn, miembro de la JP, el 22 de julio de 1973, por un militante sindical; el de Horacio Oróstegui, representante de la izquierda peronista, el 14 de septiembre; el secuestro de Sergio Maillman, de la Federación Gráfica Bonaerense, el 19, introducido en un Falcon cuya propietaria era funcionaria del Ministerio de Bienestar Social; el asesinato de Enrique Grymberg el 26, miembro del Consejo de la JP; y el asesinato de Nemesio Aquino, afiliado a la unidad básica Héroes de Trelew de la villa San Pablo, el 5 de octubre. Entre muchísimos casos que completan una lista interminable.

Luego de la asunción de Perón, el 12 de octubre, los asesinatos no se detuvieron; dos días después, en Rosario, caía acribillado Constantino Razetti, un joven bioquímico dirigente de la JP. El 17 del mismo mes, en Mar del Plata, se incendiaban las casas de Andrés Cabo y de Alfredo Cuestas. Los tres eran dirigentes de la JP. Y en noviembre colocaron una bomba en el automóvil del senador radical Hipólito Solari Yrigoyen. El artefacto explotó hiriéndole un pie, pero no logró matarlo. Por medio de un comunicado se hizo responsable el grupo denominado Alianza Antiimperialista Argentina El 23 de enero se ametralló el frente de la casa del dirigente peronista Manuel Héctor Delgado, y a los pocos días, tras un secuestro, apareció en un baldío el cadáver del joven militante José Contino.

Poco tiempo después, la Triple A difundió una lista negra de futuras víctimas. Figuraban en ella Silvio Frondizi, hermano del ex-presidente Arturo, Mario Hernández, al ex subfeje de la Policía Julio Troxler, Gustavo Roca, el ex vicegobernador cordobés Atilio López, el coronel Luis Perlinger Mario Santucho, Armando Jaime, Agustín Tosco, el obispo Luis Angelelli, Ernesto Giudice, Roberto Quieto, entre otros.

Uno de los episodios mas recordados ocurrió en Mataderos, cuando el sacerdote Carlos Mugica fue acribillado al salir de la iglesia San Francisco Solano. Este crimen fue cometido por Rodolfo Almirón, uno de los jefes de la Triple A. Fue el mismo subinspector Rodolfo Eduardo Almirón quien junto al comisario Juan Ramón Morales, el comisario Alberto Villar y José López Rega fueron ascendidos y nombrados por Perón. El general no podía desconocer su situación ya que los cuatro eran jefes de la Triple A y tres de ellos señalados como miembros operativos de ese grupo, es decir, salían a la calle secuestrar y asesinar. “Lopecito”, su hombre de confianza fue subiendo posiciones bajo su amparo. Y el decreto de ascenso a Morales, Almirón y Villar había sido firmado por el mismo presidente en persona.

Es realmente interesante escuchar lo que contestó el caudillo cuando en una reunión de prensa, Ana Guzzetti, del diario El Mundo, le dijo a Perón que en dos semanas hubo 25 unidades básicas voladas y doce militantes muertos o desaparecidos. Y le preguntó qué medidas iba a tomar para investigar estos atentados fascistas de grupos parapoliciales ultraderechistas. Enojado, el general se dirigió a uno de sus ayudantes: "¡Tomen los datos necesarios para que el Ministerio de Justicia inicie la causa contra esta señorita!". Así , Perón mandó investigar a Guzzetti, no las muertes.

Creo que cuando la hipocresía comienza a ser de mala calidad, es hora de decir la verdad y se debería investigar con mayor profundidad la participación de Perón en la Triple A. Con ella comenzó el terrorismo por parte del Estado y alcanzará niveles terribles con el llamado Proceso de Reorganización Nacional. Además lo innecesario de tomar estas medidas por parte del gobierno peronista ya que contaba con los medios legales suficientes y el apoyo de la población y otros partidos políticos para frenar la violencia de estos grupos terroristas por medios institucionales. El gobierno tenía mayoría en el Congreso con la cual podía sacar varias leyes para frenar la violencia izquierdista de esa época. No obstante, por alguna razón, prefirió contestar a la violencia con más violencia.

Es así como el peronismo creó o por lo menos acrecentó las mayores divisiones y rivalidades de los últimos años en la sociedad argentina. De allí surgieron los primeros intentos de grupos guerrilleros como los Uturuncos, que continuó con otros grupos que tiñeron nuestra historia de sangre como Montoneros. Pero también con el peronismo surge la AAA y el terrorismo de Estado que luego continuará con la peor dictadura militar de toda la Historia Argentina. Además teniendo la posibilidad de usar medios legales, eligieron la violencia, sin tener en cuenta que cuando empieza el primer disparo, nunca se sabe cuando será el último.

Por último recordar una frase de Juan Pablo II, que según la visión de La Maga era casi tan católico como el mismísimo Perón. Su Santidad afirmó: “Si ciertas ideologías y ciertas formas de interpretar la legítima preocupación por la seguridad nacional dieran como resultado el subyugar al Estado, al hombre y sus derechos y dignidad, ellas cesarían en la misma medida de ser humanas, y sería imposible compaginarlas con un contenido cristiano sin una gran decepción”.

Mr. Gorilla

viernes, 11 de noviembre de 2011

RUSIA, GOODBYE LENIN


Una vez, un escritor argentino decía q viajar sigue siendo un gesto de desesperación: rozar por un momento o unos días todas esas vidas que nunca podré. No hay nada más brutal, más cruel que entender que podría haber sido tantos otros. Y, a veces, el alivio. 
Hoy estamos en Rusia, tierra de zares, borrachos, burócratas, nihilistas, generales, machistas, parejas casándose en limosinas, mujeres con bigotes que escupen, escaleras mecánicas interminables, edificios monobloques y frío. Un lugar donde el aborto esta permitido y la homosexualidad es perseguida. Curiosamente aquí a la ensalada rusa se la llama ensalada francesa y la gente arroja a estatuas y tumbas monedas que nosotros recogemos.

Comenzamos por Moscú, una de las tres capitales del mundo mas caras para vivir, con subtes q son museos, antiguas glorias soviéticas, la plaza roja y enormes monumentos de la II GM. Fue muy emocionante ver el cuerpo de Lenin custodiado celosamente por varios militares con unas caras tan amigables como la de Iván Drago antes de pelear con Rocky Balboa.
Luego visitamos la europeisima San Petersburgo con hermosos Palacios imperiales, el inmenso Hermitage, la casa donde murió Dostoievsky, las tumbas de los zares y las cárceles utilizadas por los Romanov para encerrar revolucionarios y luego usadas por estos para aplicar el mismo método con los partidarios del antiguo régimen. Allí fueron encarcelados personajes como Trotsky, Gorki, Kropotkin, el sociólogo Sorokin y un hermano de Lenin asesinado por la ojrana.
Luego empezamos una gran travesía: el transiberiano. En su versión clásica hasta vladivostok alcanza casi los 9500 KM recorriendo 8 usos horarios. Es la misma distancia de buenos aires a Europa y si uno viajara ininterrumpidamente tardaría casi ocho días. Sin dudas es una de las grandes obras de la ingeniería y ha costado innumerables esfuerzos y vidas humanas. Nosotros haremos una versión mas corta llamado transmongoliano donde compartimos gran parte del recorrido para ingresar luego a Mongolia y China.
El tren esta buenísimo, con un samovar en cada vagón que brinda agua caliente las 24hs. La gente es muy heterogénea. La mayoría son muy amigables y nos invitan a beber y comer tratando de comunicarse en ruso ( con la ayuda de nuestro pequeño diccionario), o bien balbuceando algo de ingles. Otros son muy gritones y mientras juegan a las cartas suelen beber te y alcohol a toda hora y visten sus pijamas durante el recorrido. Es como un gran pijama party o un recital de la bersuit. La ultima vez nos toco un grupo de sordos mudos que ocuparon medio vagón y se la pasaban "hablando" y moviéndose todo el tiempo hasta que apagaron las luces y quedaron incomunicados. 
Nuestra primera parada fue Kazan, tierra de musulmanes con sus bellas mezquitas y costumbres y rasgos muy diferentes. La famosa Catedral de San Basilio en Moscú (si, si, la del tetris) fue construida por Iván el terrible justamente al tomar Kazan y vencer a los tártaros. Según la leyenda el zar mando a arrancar los ojos al arquitecto para q nunca   pudiera construir una edificación tan extraordinaria. Luego visitamos Ekaterimurgo donde fue asesinado por los bolcheviques Nicolás II y su familia. Hoy hay una iglesia en el sitio del fusilamiento y la iglesia ortodoxa rusa incorporo a toda la flia como santos, esa institución q es un sesgo de politeísmo en el cristianismo. Es muy raro ver q un débil q no supo atender a las necesidades de su pueblo se ha transformado en un santo y asombra al ver una imagen de su cara de Luis XXXII ( dos veces mas boludo que Luis XVI) con una corona de espinas como si fuera Cristo, algo que puede parecer blasfemo incluso a ex miembros del club de la cruz.
Después paramos en Tomsk donde viajamos a Kolorovo, un típico pueblito siberiano perdido en la nada con casas de madera y granjas . Finalmente llegamos a Irkustk para alojarnos en una perdida isla en el lago Baikal. Este lago es el más profundo que se conoce y alberga más del 20% del agua dulce no congelada del planeta, lo que lo convierte en la mayor reserva de este recurso. Se calcula que si se pudiera volcar la totalidad del contenido del lago toda la tierra tendría 20 centímetros de superficie de agua. El lugar es consciente de su secreto porque lo guarda y permanece en silencio.
Después de pasar una semana aquí podemos romper 2 mitos sobre este país:
Uno es la idea de Rusia como país BRIC. Rusia no es una promesa. Rusia fue, es y será una potencia con grandes recursos de hidrocarburos, con armas nucleares capaces d destruir el planeta varias veces, con el 20% de los bosques vírgenes del globo y con reservas de 15 de los 30 minerales mas relevantes. Lo que sucede es que Rusia hoy busca un sueño que alguna vez conoció.
La sola extensión que tiene lo convierte en un país geopolíticamente estratégico e imposible de conquistar (como comprobaron Napoleón y Adolfo). Y en parte esa magnitud explica su historia de gobiernos fuertes. Semejante tamaño solo puede gobernarse con un poder centralizado como el zarista o el PC u hoy en democracia con un tipo como Putin que en las próximas elecciones ira por mas de 12 años en el poder, y como sabemos eso nunca puede ser positivo (¿Y por casa como andamos?).
Es admirable el poder de resistencia de este pueblo que ha pasado tantas penurias, por eso detrás de esas caras largas se esconden tantos sentimientos q han sabido expresar sus grandes músicos y poetas.
El segundo mito es el que hace referencia al vertiginoso paso del sistema comunista al capitalista. Rusia conserva muchos rasgos soviéticos. El 85% de su economía se concentra en 8 corporaciones. Ningún liberal podría denominar a esto capitalismo. En todo caso, es el muy conocido por nosotros, capitalismo de amigos.
Los niveles de alcoholismo son muy altos y muchas veces hemos visto gente desayunar con cerveza (bebida que es mas popular que el vodka). En San Petersburgo había un vagabundo con un cartel a través del cual pedía dinero para comprar alcohol. Por lo menos honesto el hombre. 
Otro problema es la alta mortalidad de reclutas que hacen el servicio militar obligatorio. Se calcula que mueren entre el 2% y 3% de los jóvenes y muchos regresan con trastornos psicológicos. Existen agrupaciones de madres para evitar que sus hijos asistan y pongan en riesgo sus vidas. 
Un problema no menor es que todos conocen a Natalia oreiro y los mayores a Andrea Del Boca, Gabriel Corrado y la novela Perla Negra.
En unas horas seguimos por inercia hacia oriente. Esta vez con mi compañera de viaje tratando de aprender esa difícil tarea de pensar en nosotros en lugar de yo. Después de todo, dicen que la mejor manera de saber si uno ama u odia a una persona, es hacer un viaje con ella...








Palacio y jardines de Peterhof (Petrodvorets), San Petersburgo

Hermitage
Vista de Moscu desde San Basilio

Cañón del zar en el Kremlin
mercado Izmailovo, Moscu
Centro de Exposiciones, Moscú
Catedral San Basilio
Catedral de Cristo Salvador
Rumbo a Mongolia en el transibereano
Islas Olkhon en el lago Baikal
Lago Baikal
Baikal











NAMASTE INDIA



Quizás hoy que estoy subiendo estos textos al blog debería cambiarlos y adaptarlos. Muchas de las impresiones que tuve en su momento, con el tiempo las fui procesando, asimilando y aceptando. No obstante ello, creo que es más enriquecedor dejar los comentarios como estaban ya que así describen mejor lo que transmite cada lugar.
Hoy estoy en el país más raro que alguna vez visité, India…
India produce sentimientos contradictorios. Por momentos te enamoras del lugar y sus encantos pero por otro lado hay una miseria y suciedad intolerables.
Es muy loco visitar un país politeísta. El hinduismo es interesantísimo pero llama la atención que todavía conserven ciertas prácticas y creencias. Es como estar en Grecia o Egipto pero en pleno siglo XXI…
Empecé el viaje por la ciudad más fuerte y sagrada del hinduismo, Varanasi. Lugar conocido porque allí se producen las cremaciones. Uno puede escuchar, oler y ver a toda hora la cantidad de cuerpos que traen para ser quemados. A la noche es particularmente morboso porque con la luz del fuego se puede distinguir con claridad los cráneos y los otros huesos.
Es como un gran asado y por ejemplo en vez de cuando utilizamos un tronco y lo partimos por la mitad para acelerar el fuego se puede ver como intentan romper un fémur o  humero. Al lado del cuerpo, donde arrojan las cenizas están los indios bañándose o cepillándose los dientes en esa agua contaminada junto a las vacas. El riachuelo nuestro comparado es una pelopincho con agua Evian, pero los tipos son resistentes a esos niveles de bacterias, si nos metemos nosotros de seguro te agarras una infección.
Navegué durante el amanecer para una mejor vista de la vida y muerte de la ciudad. Una amiga argentina el día anterior vio el cuerpo de un niño envuelto que era comido por perros en la otra orilla del Ganges, la maldita. Esto es frecuente cuando el nivel del río desciende. Es que a veces sucede que un cuerpo no fue incinerado correctamente o incluso en algunos casos se arroja el cuerpo entero como acontece con los bebés, las mujeres embarazadas, los “sadhus”, los leprosos y los que murieron por picadura de serpiente. 
En Varanasi igual lo que impacta no es la gent muerta sino ver la gente muriendo que espera cerrar los ojos para ser arrojados al Ganges, terminar con las reencarnaciones y alanzar el nirvana…
India no me ablandó el corazón, por el contrario me hizo menos sensible. La miseria y pobreza ya son algo constante. Las ratas gigantes que andan por la basura, el olor a mierda o a humano (que es lo mismo), me endurecieron.  Es completamente cierta la advertencia que lanzan los lugareños: “Dejarás Varanasi, pero Varanasi nunca te abandonará. Algo en ti, desde entonces, habrá cambiado para siempre”.
He visto leprosos o tipos sin ningún dedo en medio de la calle tapándose sus caras deformadas pidiendo limosnas, mostrando sus heridas, he visto ríos tapados de basura con niños jugando. También vi casas construidas con mierda de vaca que parece que es industria nacional y todos secan los excrementos. La basura se acumula y quiero romper ese cliché que la gente pobre SIEMPRE es buena. Acá hay terribles hijos de puta q usan a su familia y siempre te intentan engañar porque solo somos dinero para ellos y te rompen las bolas todo el día.
India hace que uno no sienta ni siquiera lástima por el género humano, es solo asco. Tenia razón Quevedo con eso de que lo q llamamos morir es acabar de morir y lo que llamamos nacer es empezar a morir y lo que llamamos vivir es morir viviendo…
Da para un debate q no quiero generar ahora...
Hace un tiempo leí una nota de Martín Caparrós contando su visita a Calcuta, de los peores lugares,  donde se da el fenómeno de turismo-pobreza y los guiris van a ayudar 2 días a las hermanitas y juntar millas para el cielo. Caparrós decía que la obra de la madre Teresa lo q hacia no era ayudar a las personas. Simplemente era alargar su sufrimiento. Un tipo que le queda poco de vida y no hay vuelta atrás es mejor que se muera pronto.
El humanismo en este caso parece que es darle una inyección letal. En su momento pensé que bestia este Caparrós y las terribles consecuencias de semejante afirmación, pero ahora que estoy en india me acerco más a su postura y la comprendo. Las hermanas no curan ni dan medicinas, simplemente acompañan y alargan la agonía. Antes pensaba que si dios no existiera había que inventarlo. Ahora creo  que si un día me lo cruzo, lo intentaré asesinar…
 Ya no sé qué pensar. No se puede esperar nada de la ignorante masa. La clase trabajadora no tiene conciencia de tal. La religión hace que nada cambie y que la miseria continúe. He llegado a la conclusión que es mejor la apatía, indiferencia y ateismos europeos a estos fundamentalismos. Hay que acabar con los ismos. Ni comunismo, ni fascismo, ni hinduismo ni cristianismo.
Acá la religión es cómplice de la mierda que se junta en las calles. Prefiero una verdad incomprensible a una mentira metafísica…

Tema: La vaca

Nunca pensé que se podía escribir tanto sobre la vaca. India es surrealista. En el medio de los cuerpos quemándose encontrás vacas tomando agua, pasando puentes colgantes o comiendo cualquier cosa. Tienen una vida asquerosa por más que sean sagradas. Sin dudas preferirían tener una vida corta en nuestras pampas con veterinarios y cuidados antes que comer basura en el medio del quilombo de la ciudad. Es loquísimo ver una vaca, o peor un búfalo d agua de casi media tonelada en medio de la calle. La otra vez un toro se estaba montando una hembra y cortó el transito por unos minutos. Imaginen llegar tarde al laburo por eso: perdón jefe es que habían unas vacas teniendo sexo en medio de la avenida…
El peligro de la vaca radica en su idiotez y en que no sabe qué hacer en los centros urbanos. Les gusta el papel y el cartón y miran como locas en medio del caos del tránsito. El plástico las hace mierda, si bien parecen gordas y saludables en realidad es porque retienen cosas sintéticas en su cuerpo y hasta escupen bolsas de vez en cuando…
Nunca había visto vacas con canas, lisérgico…
Salís del hostel, giras a la izquierda y lo primero que ves es una vaca; están por todos lados y no saben cuánto hace que no como un asado. Veo las fogatas de cremaciones, la vaca al lado y no entiendo porqué no las combinan…
La vaca es gran responsable de la gran contaminación en India, no sólo por la cantidad de gases que envían a la atmosfera y es uno de las principales causas del efecto invernadero, sino también porque en medio de la vereda cagan y salpican a los transeúntes.
India reúne esas dos frases bien argentinas de que es tan rico como comer con las manos y tan asqueroso como pisar mierda descalzo, aunque en India las 2 resultan desagradables…
Pero a decir verdad también tiene sus lugares mágicos, sus templos, paisajes y gente con buena onda. Aunque insisto que ni la sonrisa de un niño puede contrarrestar la imagen de pobreza y sufrimiento. Es que sobre India uno puede decir cualquier cosa y es verdad. Y al mismo tiempo uno puede decir lo contrario a eso, y también es verdad. Esto es lo magnífico de este lugar.
Me pregunto si en este viaje he cambiado tanto, seguro quelas cosas malas las conservo…
Como sea creo que finalmente he comprendido a India y al género humano en general: Son totalmente incomprensibles…


Navegando el Ganges en Varanasi, atrás las cremaciones

Khajuraho, la ciudad de los templos kama sutra



El templo dorado de Amristar, el mas important para los sijs

Templo jainista en Ranakpur

El hawa mahal en Jaipur
Karni mata temple, el templo de las ratas en Bikaner

Udaipur